John Deacon, zanim został członkiem Queen, grał w półamatorskich zespołach, które występowały po klubach, barach czy uczelniach. Największym osiągnięciem zespołu Johna – The New Opposition był udział w Midland Beat Contest w Leicester, gdzie doszedł do finału, który nigdy nie został rozstrzygnięty. Jedynym nagraniem Johna przed działalnością w Queen jest płyta acetate (testowa) zespołu The Art/The Opposition.

Członkowie zespołów, w których grał John:

The Opposition - Nigel Bullen, Richard Young, Ron Chester, Dave Williams i John Deacon

The Opposition  w 1967 r. dla Leicester Mercury – Nigel Bullen, Richard Young, Ron Chester, Dave Williams i John Deacon

The Opposition

21 września 1965 r. – 29 kwietnia 1966 r.

Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca i wokal
John `Deaks` Deacon – gitara rytmiczna
Clive `Cluck` Castledine – gitara basowa

styczeń 1967 r. – listopad 1967 r.

Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca i wokal
John `Deaks` Deacon – gitara basowa
Peter `Pedro` Bartholomew (or Bart) – wokalista i gitara
David Williams –  gitara, wokal
Ronald Chester – gitara

jesień 1967 r.

Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca, wokal, klawisze
John `Deaks` Deacon – gitara basowa
David Williams –  gitara, wokal
Richard Frew – gitara

jesień 1967 r. – 3 marca 1968 r.

Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca, wokal, klawisze
John `Deaks` Deacon – gitara basowa
David Williams – gitara, wokal
Ron Chester – gitara
Carl (nazwisko nieznane) – wokal (grał z zespołem miesiąc lub dwa)

Zespół utworzony 21 września 1965 r. w Oadby przez Johna (gitara rytmiczna),  Richarda Younga (wokal, gitara prowadząca), Nigela Bullena (perkusja) i Clive’a Castledine’a (gitara basowa). Pierwszy występ miał miejsce na urodzinach Clive’a, 25 września 1965 r. Od grudnia 1965 r. zespół dawał koncerty w okolicznych klubach i szkołach, grając covery takich wykonawców, jak The Yardbirds czy The Animals i nagrania z wytwórni Tamla Records oraz jeden własny utwór, Heart Full of Soul. 2 kwietnia 1966 r. odbyła się pierwsza próba Johna na gitarze basowej. Po niej Young kupił mu pierwszy bas EKO. 29 kwietnia 1966 r. zespół zmienił nazwę na The New Opposition. W styczniu 1967 r. powrócił do nazwy bez „New”.  Skład grupy wyglądał wtedy następująco: Dave Williams (wokal, gitara), John (gitara basowa), Nigel Bullen (perkusja),  Richard Young (klawisze), Ronald Chester (gitara prowadząca),  Peter Bartholomew (wokal). W lutym 1967 r. zdjęcie zespołu pojawiło się w lokalnej gazecie “Oadby and Wigston Advertise” w ramach gratulacji za dojście do finału Midland Beat Championships. W tym czasie zespół grał koncerty w klubach, bazach wojskowych RAF-u i USAF-u oraz na prywatnych przyjęciach. Jesienią 1967 r. do zespołu na miesiąc dołączył Richard Frew (gitara) zamiast Chestera, który powróci do zespołu. Pod koniec roku do formacji trafił wokalista Carl, opuścił go jednak z początkiem 1968 r. 2 marca 1968 r. w Blaby zespół dał ostatni koncert pod starą nazwą, by dalej działać jako The Art.

Setlista w 1965 r.
Knock on Wood – Eddie Floyd
Hold On I’m Coming – Sam & Dave
Something You Got
See Saw
Something about You
I’ll Be Doggone
Can’t Help Myself
Dancing in the Street
Headline News
Emergency 999
It’s Growing
Ride Your Pony
Land of 1,000 Dances
Key to Love

W 1967 r. setlista koncertu wyglądała następująco:

You Don’t Know
Going to a Go-Go
Meeting Over Yonder
Midnight Hour – Wilson Pickett
Heat Wave

The New Opposition

The New Opposition – 1966 r.

The New Opposition

29 kwietnia 1966 r. – lipiec 1966 r.

Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca, wokal, klawisze
John `Deaks` Deacon – gitara basowa
Peter `Pedro` Bartholomew (or Bart) – wokal i gitara

lipiec 1966 r. – koniec 1966 r.

David Williams – gitara, wokal
Peter `Pedro` Bartholomew (także jako Bart) – wokal i gitara
Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca, wokal, klawisze
John `Deaks` Deacon – gitara basowa

koniec 1966 r. – styczeń 1967 r.

David Williams – gitara, wokalista
Peter `Pedro` Bartholomew (także jako Bart) – wokal i gitara
Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – gitara prowadząca, wokal, klawisze
John `Deaks` Deacon – gitara basowa
Ron Chester – gitara

Zespół powstały z The Opposition. Członkami byli od 29 kwietnia 1966 r. John (bas), Nigel Bullen (perkusja), Richard Young (wokal prowadzący, gitara, klawisze),  Peter Bartholomew (wokal, gitara). W lipcu 1966 r. do zespołu dołączył David Williams (gitara prowadząca, później również wokal), zaś Young przeszedł na klawisze. Zespół do repertuaru dołącza piosenki The Zombies i The Spencer Davis Group. Pod koniec 1966 r. do zespołu dochodzi Ronald Chester (gitara prowadząca), a Wiliams bierze na siebie wokal. 23 października zespół wygrywa Midland Beat Contest, a 29 stycznia 1967 r. również półfinał. Do finału nie dochodzi z winy organizatorów. Na początku roku 1967 zespół powraca do starej nazwy The Opposition (jedną z alternatyw była nazwa The New Hood and Feelin’). Ostatni raz pod tą nazwą zagrali13 stycznia 1967 r. w klubie tenisowym w Leicester.

The Art

3 marca 1967 r. – jesień 1969 r.

Nigel Bullen – perkusja
Richard Young – wokal i gitara
John `Deaks` Deacon – gitara basowa
David Williams – gitara, wokal

Zespół powstały na bazie The Opposition. Zmianę nazwy zasugerował Dave Williams. Pierwszy znany koncert grupy odbył się 16 marca 1968 r. w Oadby.  Ostatni koncert zespół zagrał 29 sierpnia 1969 r. w klubie żeglarskim w Great Glen. Na początku 1970 r. nagrano próbną płytę. Zapisu dokonano w  Beck’s Studio w Wellingborough. Inżynierem dźwięku był  Derek Tomkins. Nagrano utwory SunnyVehicle, Transit 3. Jako wokalista wystąpił  Alan Brown. Wiadomo, że do dzisiejszych czasów przetrwały dwa egzemplarze tych nagrań, jeden w zbiorach rodziny Deacona, a drugi u Bullena. Po dostaniu się na studia przez Johna jego aktywność w zespole zmalała. Grupę opuścił na początku 1970 r. Na jego miejsce trafił John Savage. Zespół po raz kolejny zmienił nazwę, tym razem na  Silky Way.

Transit 3 – autorski instrumentalny utwór zespołu na cześć furgonetki grupy, utrzymany w stylistyce nagrań zespołu Booker T. and the M.G.’s.

Vehicle – piosenka Jima Peterika.

Sunny – piosenka Bobby’ego Hebba.

Deacon

październik 1970 – wczesny 1971

John Deacon – gitara basowa
Peter Stoddart – gitara
Don Cater – perkusja
Albert (nazwisko nieznane) – gitara

Zespół, który dał koncert 21 listopada 1970 r. w Chelsea College w Londynie. Zagrał kilka bluesowych standardów i aktualnych przebojów, wystąpił przed dwiema innymi grupami.